El acero inoxidable, un material de alta tecnología que llegó junto con el hombre a la luna

    El Proyecto Apolo fue uno de los triunfos más importantes de la tecnología moderna. Seis misiones lograron posarse sobre la superficie de la luna, la primera de ellas fue la Apolo 11 cuyo objetivo era que un ser humano caminara sobre su superficie y fue así como el 21 de Julio de 1969 dos astronautas Neil Armstrong y Edwin Aldrin demostraron al mundo que el hombre había llegado a luna.


    Astronauta en la luna

    El astronauta Aldrin en la superficie lunar


    Le siguieron las misiones Apolo 12, 14, 15, 16 y 17 todas con éxito y la última de ellas, Apolo 17 cuyo lanzamiento fue el 7 de diciembre de 1972, tripulada por Eugene Cernan, Ronald Evans y Harrison Schmitt, fue la que más records tuvo: de estancia en la luna, de mayor tiempo en órbita lunar, de tiempo en salidas extravehiculares, del uso del rover*, de mayor distancia recorrida en su superficie y de la mayor recolección de muestras lunares.


    Astronauta en la luna

     El astronauta Cernan en la superficie lunar


     

    Un dato sobresaliente es que lo que permaneció igual a lo largo de las misiones de aterrizaje lunar de Apolo, fue el diseño de los guantes y las botas para sus tripulantes. Las botas fueron diseñadas para brindar a los astronautas protección térmica y contra la abrasión, así como tracción adicional para el polvo lunar resbaladizo. Esta protección contra la abrasión se logró gracias a un material denominado Chromel R que se colocó como cubre botas, es decir, sobre las botas EV (extra-vehicular).


    Botas con el que el hombre llegó a la luna

    Imagen donde se aprecia claramente el cubre botas


     

    El Cromel R es un material hecho de fibras de acero inoxidable y fue uno de los materiales maravillosos del proyecto Apolo. (Ver http://www.ninfinger.org/karld/My%20Space%20Museum/bootglove.htm#chromel).   

    Como ya mencionamos, el Cromel R cubría las botas, guantes y también las espaldas de los tripulantes que se bajaban a los viajes extravehiculares a la superficie de la luna. Es una aleación compuesta por cromo (20%) y níquel (80%) con la que se fabricó una especie de tejido. El Cromel se puede utilizar a temperaturas de hasta 1100°C en atmósferas oxidantes. 


    Chromel R

    Close up del tejido fabricado con Cromel R (mano izquierda del guante del astronauta Charlie Duke)


    Guantes del traje con el que el hombre llego a la luna

    Guante lunar del Apolo 11 del astronauta Neil Armstrong, la parte gris obscura es de Cromel R 


    Parche de Cromel R del traje del astronauta Ed Mitchell de Apolo 14

    Parche de Cromel R del traje del astronauta Ed Mitchell de Apolo 14


    Cromel R

    En esta imagen podemos apreciar la naturaleza metálica del material que proporcionó una excelente protección contra la abrasión


    Botas lunares del uniforme de las misiones Apolo

    Fotografía de las botas usadas por el comandante de la misión Apolo 17, Eugene Cernan, en el Museo Nacional Aire y Espacio en Washington, Estados Unidos


    Como podemos apreciar en las diferentes fotografías, el acero inoxidable formó parte de una tecnología muy avanzada, específicamente en los trajes de protección para los tripulantes de las misiones Apolo, poniendo de manifiesto su resistencia a las condiciones más demandantes.


    El acero inoxidable, junto con el hombre, ¡También llegó a la luna!



    *Vehículo de exploración espacial diseñado para moverse a través de la superficie de la luna.




    Referencias bibliográficas: 


    WIKIPEDIA. Apolo 11.  [En línea] Fecha de consulta: 15 enero 2018. Disponible en:  https://es.wikipedia.org/wiki/Apolo_11


    WIKIMEIDA COMMONS. Apolo 17. [En línea] Fecha de consulta: 15 enero 2018. Disponible en: https://commons.wikimedia.org/wiki/Apollo_17


    Ninfinger.org. [En línea] Fecha de consulta: 15 enero 2018. Disponible en: http://www.ninfinger.org/karld/My%20Space%20Museum/bootglove.htm#chromel


    WIKIMEDIA. Cromel. [En línea] Fecha de consulta: 15 enero 2018. Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Cromel


    APOLLO LUNAR SURFACE JOURNAL. [En línea] Fecha de consulta: 15 enero 2018. Disponible en: https://www.hq.nasa.gov/alsj/a16/A16CMDLeftEVGlove.html


    ShapeCUT. Stainless steel  boots took the first steps on the moon. [En línea]. Fecha de consulta: 15 enero 2018. Disponible en: https://www.shapecut.com.au/blog/stainless-steel-boots-took-the-first-steps-on-the-moon/


     

    Smithsonian National Air and Space Museum. Boot, Left, Lunar Overshoe, Cernan, Apollo 17, Flown. [En línea]. Fecha de consulta: 15 enero 2018. Disponible en:  https://airandspace.si.edu/collection-objects/boot-left-lunar-overshoe-cernan-apollo-17-flown?object=nasm_A19740133005



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